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Strange Animals

Le Crabe de Cocotier: le plus grand des Arthropodes!

Ne pas lui serrer la pince sous peine de voir sa main fortement broyée! Et oui, le crabe de cocotier Birgus latro est le mastodonte sans conteste parmi les arthropodes terrestres (les animaux invertébrés à squelette externe articulé et qui se baladent sur la terre ferme). Il possède des pinces si puissante qu'il peut les utiliser pour ouvrir des noix de coco!



Pour être précis, il ne s'agit pas vraiment d'une espèce appartenant à la famille des vrais crabes, mais qui appartient en fait à la famille des bernard-l'hermite. Mais peut être que l'image précédente ne rend pas vraiment compte de la taille que peut atteindre certains spécimens. L'image suivante devrait plus facilement vous titiller l'imagination:



Ce n'est pas une blague, et ces arthropodes qu'on peut retrouver dans de nombreuses îles dispersées dans l'océan pacifique et indien peuvent atteindre des tailles de 40cm de diamètre pour le thorax, un poids d'environ 4kg et des pattes pouvant s'étendre sur plus d'un mètre. Malgré sa taille massive, le crabe des cocotiers est capable de grimper les arbres qui lui ont donné son nom pour cueillir les noix de coco. La famille d'espèce la plus proche de Birgus latro est une famille de bernard l'hermite également terrestres mais qui gardent leur coquille (toujours volée à divers gastéropodes) même sur la terre ferme. Chez notre crabe des cocotier, seule la larve, qui est marine, et le juvénile se procurent une coquille en guise de protection. Il faut dire qu'il n'aurait pas été très évident de trouver une coquille adéquate pour abriter un tel monstre...
Birgus latro semble avoir pris la taille limite actuelle atteignable pour un arthropode terrestre (une contrainte sur la taille est notamment le mode de respiration des arthropodes et la nécessité de muer qui prend un temps de plus en plus long et à un coût énergétique élevé). C'est dommage quand on sait que la chair de Birgus latro est succulente...

Liens:
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