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Chronique de la Tête au carré

Sur #laTAC - Vocalises de Pachyderme et Rentrée littéraire


le Boson de Higgs cerné
Que vous évoque ce son?
 


Alors non, il ne s'agit pas d’une bestiole de la Guerre des Etoiles. En fait c’est un clip audio du grondement émis par un éléphant. C’est l’équipe de Podcast Science, le balado qui fait aimer la Science qui a déniché cet enregistrement et qui nous explique qu’il s’agit d’une vocalisation puissante et très grave, des infrasons à la limite de l’audible pour les humains, et qui permet à ces imposants pachydermes de communiquer entre eux à des distances pouvant atteindre quelques kilomètres ! La communauté scientifique connaissait déjà ce phénomène mais ce n’est que très récemment qu’une équipe de chercheurs a découvert comment les éléphants produisent des sons si graves : s’agit-il d’une constriction actives des muscles du larynx à l’instar du ronronnement des chats, ou bien est-ce une simple vibration passive des cordes vocales ? Et bien ces chercheurs ont dévoilé dans un article publié dans la revue Science qu’il s’agissait bien d’une vibration des cordes vocales : comme quoi les éléphants tiennent plus de nous que des félins ! Encore plus surprenant que la découverte, la méthode utilisée par les chercheurs vaut son pesant de cacahouètes: en effet, ils ont choisi de passer de l’air comprimé dans le larynx d’un éléphant d’un zoo, qui était décédé d’une mort naturelle. Celui-ci a donc émis un grondement post-mortem.

Habituellement, début Septembre, on parle beaucoup de la rentrée littéraire. Et pour les blogueurs scientifiques, une raison supplémentaire de s’y intéresser cette année, c’est qu’elle nous propose une multitude d’ouvrages qui prennent comme thème, héros ou prétexte, un motif scientifique. Pour nous aider à faire notre choix, Antoine Blanchard a sélectionné plusieurs ouvrages qu’il présente rapidement son  blog, La Science, la cité. J’ai été intrigué moi par exemple par les deux romans suivants : Peste & choléra de Patrick Deville qui retrace l'histoire d'Alexandre Yersin, découvreur du bacille de la peste, ou encore Mécaniques du ciel de Tom Bulloughs qui prend comme héros Constantin Tsiolkovski le père de l'astronautique moderne. Antoine va même bientôt nous proposer le compte-rendu de Théorème vivant, le livre du mathématicien Cédric Villani qui était l’invité de la tête au carré la semaine dernière. Vous pouvez donc retrouvez une liste complète de ces œuvres sur le blog d’Antoine pour faire votre choix de lecture scientifique.

 

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