Je suis rarement enclin à faire preuve de virilité mal ajustée… Mais s’il y a bien un moment où mon cerveau analytique est subjugué par la tumeur imbibée de testostérone qui commande mes pulsions masculines, c’est quand il faut mettre de la crème solaire sur la plage.

Innombrables sont les fois où, criant à qui veut bien m’entendre, j’affirmais que ma peau d’ours génétiquement modifiée me permettait de me passer de protection solaire, avant de revenir chez moi brulé au second degré…

Ah si seulement alors j’avais vu cette vidéo, peut être aurais-je été plus enclin à écouter la voix de la raison (i.e. ma femme):

 

 

Transcription:

_ A quel point est-ce concentré? Est-ce qu’on peut le voir?

_ Oui, regardez! En aspergeant un peu d’eau…

_ Oh mon Dieu! Donc si ma main se trouve ici, ça va. Mais si elle allait là bas, qu’est ce qui se passerait?

_ Ne le faites pas. Pas sur le foyer. Là ça va, mais…

_ Et même avec un miroir de cette taille, on est capable d’allumer des choses.

_ Oui.

_ Est-ce que je peux essayer?

_ Allez-y.

_ Ok, Montrez moi le foyer. Ca va, ca va, ca va…Oh, incroyable! Est-ce qu’on peut recommencer? C’est stupéfiant! Je n’ai jamais vu quelque chose mettre feu à du bois si rapidement. A quel point c’est chaud? Quelle est la température atteinte?

_ A ce point de convergence, on peut atteindre une température supérieure à 3500°C et on ne connait pas à l’heure actuelle des matériaux qui pourrait résister à cette température.

_ Il n’y a rien sur terre qui peut supporter la température qu’on trouve là?

_ Rien.

_ Et je suis en train d’y approcher mon doigt…

_ Exactement.

Seulement 2 m² d’ensoleillement peuvent permettre de fondre de l’acier, assez facilement.

_ J’adorerais faire de la soudure avec de la lumière du soleil. Ce serait vraiment sympa. S’il y avait 3 personnes en train de bronzer, elles accumuleraient cette quantité de lumière de soleil. Et regardez ce que ça fait!

Malgré le fait qu’elle ait traversé 149 millions de kilomètres, l’énergie transportée par la lumière du soleil peut même fondre de la pierre.

_ Regardez ça! Pour moi, c’est encore plus incroyable que la fonte de l’acier. Je vois fondre de l’acier occasionnellement, mais je n’ai jamais vu quelque chose de ce genre.

 

Il s’agit d’un extrait de l’émission britannique Bang goes the Theory, où l’animateur Jem  Stansfield rencontre le chercheur Emmanuel Guillot, travaillant à la plateforme du Laboratoire PROcédés, Matériaux et Energie Solaire (PROMES) où ils visitent ensemble le site d’Odeillo qui possède un four solaire gigantesque pouvant générer 1000 kW:

 

Four Solaire d'Odeillo

 

Principe du four d'Odeillo

 

Il s’agit d’un champ de 63 héliostats plans installés sur 8 terrasses qui éclairent un grand miroir parabolique. Mais la plateforme accueille aussi des petits fours solaires de 2 mètres de diamètre dont vous venez de voir l’utilisation.

 

Du coup, la prochaine fois que je vais à la plage, soit je suis raisonnable et je mets de la crème… ou bien j’amène des cailloux pour faire du basalte!

 

Liens:

PROMES