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Chronique de la Tête au carré

Sur #laTAC - Grands singes et boissons gazeuses

L'émergence de la vie


A l’heure actuelle, la relation de proche parenté entre les grands singes (chimpanzé, Orang-Outan, Gorilles) et les humains est scientifiquement indiscutable mais cela a pris un temps relativement long avant d’être accepté. Sur son blog qu’il a appelé ‘Le bLoug ‘, Laurent Brasier a réalisé un historique de la manière dont ont pu être perçus les singes par les scientifiques et philosophes occidentaux. Du temps d’Aristote et Galien, les singes étaient considérés comme des créatures grotesques et la cible privilégiée de toutes les moqueries. Néanmoins, les singes étaient classés au même titre que les humains parmi les animaux. Mais avec l’avènement du christianisme, l’humain est considéré comme distinct des animaux et, de leur côté, pendant plus de 1500 ans, les singes passent d’êtres ridicules à diaboliques. Mais Laurent Brasier nous fait remarquer qu’à cette époque, les singes que l’on connaît et que l’on raille ne sont pas des grands singes, mais des babouins, capucins et autres singes à queue. Il faut attendre le XVIIème siècle pour que l’existence des grands singes soit connue et étudiés. Ce seront les anatomistes Tulp et Tyson qui procèderont aux premières études d’anatomies comparées entre chimpanzés et humains. Et c’est peut être donc à cause de ces découvertes tardives que nos relations de parenté ont mis tant de temps à être établies.

J’avoue, j’ai un faible pour les blogs qui tentent de répondre à des questions qui paraissent simples mais qui sont en fait particulièrement profondes. Il est impossible de parler de ce genre de questions sans évoquer le blog dont le titre en contient une : ‘Pourquoi le ciel est bleu’ animé par Mr Pourquoi. Mais il n’a pas le monopole de la question scientifique saugrenue et la dernière en date sur le C@fé des sciences a été posée par Sirtin qui sur son blog s’est demandé Pourquoi les bulles des boissons gazeuses piquent-elles? Ce n’est pas seulement l’éclatement des bulles sur la langue ou, comme on pourrait le croire, le goût naturel du dioxyde de carbone : en fait, il y a une réaction chimique entre l’eau et le dioxyde de carbone qui donne de l’acide carbonique et l’origine du picotement. Plus d’infos sur le blog de Sirtin et sur le c@fé des sciences en général où vous découvrirez les réponses aux questions suivantes : Pourquoi les crevettes cuites sont rouges? Comment les bouilloires électriques s’arrêtent-elles toutes seules? Pourquoi la sueur colle? etc...

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